E.O. Wilson

Edward Osborne Wilson (1929-2021) é amplamente considerado um dos maiores cientistas naturais do nosso tempo. Foi pioneiro nos esforços para preservar e proteger a biodiversidade do nosso planeta, tendo recebido mais de 150 prémios internacionais, incluindo Prémios Pulitzer pelos seus livros Sobre a Natureza Humana e As formigas.

O conceito de Meia-Terra tem as suas raízes na investigação originalmente concebida por Wilson e Robert MacArthur na década de 1950. O seu trabalho inovador, designado por Teoria da Biogeografia Insularrevelou que áreas maiores de habitat suportam uma maior diversidade de vida de uma forma matematicamente previsível. Cerca de 70 anos mais tarde, a teoria foi confirmada por uma série de estudos efectuados em diferentes ambientes e os princípios básicos desta teoria continuam a sustentar a Os princípios básicos desta teoria ainda sustentam a compreensão mundial das áreas mínimas de terra e água necessárias para a sobrevivência da maioria das espécies.

Em Setembro de 1986, E.O. Wilson proferiu o discurso de abertura na reunião seminal do Fórum Nacional sobre Biodiversidade, realizada em Washington, D.C. Centenas de pessoas assistiram ao evento e milhares de outras ouviram-no por teleconferência. Os meios de comunicação internacionais introduziram o termo "biodiversidade" no vocabulário colectivo. Em todo o lado, as pessoas começaram a tomar nota da perda acelerada de espécies e dos seus habitats.

No discurso, Wilson expôs como "a diversidade biológica está a ser irreversivelmente perdida através da extinção causada pela destruição de habitats naturais". Ele fez um apelo à acção e declarou que "estamos presos a uma raça". Temos de nos apressar a adquirir os conhecimentos em que uma política sensata de conservação e desenvolvimento se pode basear".

Wilson falou sobre a necessidade urgente de uma investigação e compreensão mais ampla da vida no nosso planeta para proteger espécies chave e evitar a destruição involuntária dos ecossistemas que nos sustentam a todos.

E.O. Wilson with Jane Goodall
(l-r) E.O. Wilson, Jane Goodall

"A terra é a nossa casa". A menos que preservemos o resto da vida, como um dever sagrado, estaremos a pôr-nos em perigo ao destruir o lar em que evoluímos, e do qual dependemos completamente".

Em 2016, E.O. Wilson escreveu Meia-terra: A Luta do nosso Planeta pela Vida, numa tentativa de criar um objectivo "lunar" para a humanidade se unir e trabalhar para acabar com a ameaça de extinção global. Wilson introduziu os princípios de Half-Earth que defende que a situação que se nos depara é demasiado grande para ser resolvida de forma fragmentada e propõe uma solução à altura da magnitude do problema: dedicar totalmente metade da superfície da Terra à natureza.

A E.O. Wilson Biodiversity Foundation lançou o Projecto Metade da Terra para mapear a distribuição fina das espécies em todo o mundo e identificar os locais onde podemos proteger o maior número de espécies. O Mapa do Projecto Meia-Terra, lançado pouco depois, é um mapa-mundo dinâmico de alta resolução e uma ferramenta de apoio à decisão que orienta os locais onde as actividades de conservação das espécies são mais necessárias para proteger as espécies da Terra, incluindo as nossas.

Em 2021, E.O. Wilson faleceu, deixando um legado de acção de conservação que inspirará para sempre o movimento global a pôr fim à ameaça de extinção.

Em 2023, a Convenção das Nações Unidas sobre a Diversidade Biológica (COP15) acordou um Quadro Global para a Biodiversidade (GBF) com o objectivo de manter, melhorar e restaurar os ecossistemas naturais da Terra, travar a extinção induzida pelo homem de espécies conhecidas e, até 2050, reduzir a taxa de extinção dez vezes e aumentar a abundância de espécies selvagens nativas para níveis saudáveis e resilientes. Uma componente fundamental do GBF é o objectivo de conservar pelo menos 30% da terra, dos mares e da água doce até 20230 (conhecido como "30×30"). Objectivos intermédios como o 30×30 são entendidos como sendo apenas o início do que podemos alcançar quando a humanidade se junta para proteger a vida na Terra.

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