E.O. Wilson

Edward Osborne Wilson (1929-2021) est largement considéré comme l'un des plus grands spécialistes des sciences naturelles de notre époque. Pionnier de la préservation et de la protection de la biodiversité de notre planète, il a reçu plus de 150 prix internationaux, dont le prix Pulitzer pour ses livres Sur la nature humaine et Les fourmis.

The concept of Half-Earth is rooted in research originally conceived by Wilson and Robert MacArthur in the 1950s. Their groundbreaking work, called the Theory of Island Biogeography, revealed that larger areas of habitat support a greater diversity of life in a mathematically predictable way. Some 70 years later, the theory has been borne out by a variety of studies in different environments and the basic principles of this theory still underpin the world’s understanding of the minimum areas of land and water that are needed for the bulk of species to survive.

In Septembre 1986, E.O. Wilson gave the opening address at the seminal convening of the National Forum on Biodiversity held in Washington, D.C. Hundreds of people attended the event and thousands more listened in via teleconference. International media introduced the term “biodiversity” into the collective vocabulary. People everywhere began to take note of the accelerated loss of species and their habitats.

Dans son discours, M. Wilson a expliqué comment "la diversité biologique est en train de disparaître de manière irréversible en raison de l'extinction causée par la destruction des habitats naturels". Il a lancé un appel à l'action et a déclaré que "nous sommes engagés dans une course. Nous devons nous dépêcher d'acquérir les connaissances sur lesquelles une politique judicieuse de conservation et de développement peut être fondée.

M. Wilson a parlé de la nécessité urgente d'élargir la recherche et la compréhension de la vie sur notre planète afin de protéger les espèces clés et d'éviter la destruction involontaire des écosystèmes qui nous soutiennent tous.

E.O. Wilson with Jane Goodall
(l-r) E.O. Wilson, Jane Goodall

"La terre est notre maison. Si nous ne préservons pas le reste de la vie, comme un devoir sacré, nous nous mettrons en danger en détruisant la maison dans laquelle nous avons évolué et dont nous dépendons entièrement."

En 2016, E.O. Wilson a écrit Demi-Terre : Our Planet's Fight for Lifedans le but de créer un objectif "moonshot" pour que l'humanité s'unisse et travaille à mettre fin à la menace d'extinction mondiale. Wilson a présenté les principes de Half-Earth, selon lesquels la situation à laquelle nous sommes confrontés est trop importante pour être résolue au coup par coup et propose une solution proportionnelle à l'ampleur du problème : dédier la moitié de la surface de la Terre à la nature.

The E.O. Wilson Biodiversity Foundation launched the Half-Earth Project to map the fine distribution of species across the globe to identify the places where we can protect the highest number of species. The Half-Earth Project Map, launched soon after, is a high-resolution, dynamic world map and decision-support tool that guides where place-based species conservation activities are needed the most to protect Earth’s species, including our own.

En 2021, E.O. Wilson est décédé en laissant un héritage d'actions de conservation qui inspirera à jamais le mouvement mondial visant à mettre fin à la menace d'extinction.

In 2023, the United Nations Convention on Biological Diversity (COP15) agreed to a Global Biodiversity Framework (GBF) with a goal to maintain, enhance, and restore Earth’s natural ecosystems by, halt human-induced extinction of known species, and by 2050, reduce the extinction rate tenfold and increase the abundance of native wild species to healthy and resilient levels. A key component to the GBF is a target to conserve at least 30 percent of land, seas, and freshwater by 20230 (known as “30×30”). Interim goals like 30×30 are understood to be just the beginning of what we can achieve when humanity joins together to protect life on Earth.

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